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Qué es la EFSA y cuál es su función

EFSA

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, conocida por las siglas EFSA (European Food Safety Authority) es uno de los organismos más importantes que existen dentro del sector agroalimentario para garantizar la seguridad de los alimentos que se producen en el mercado.

Su carácter es independiente, y se dedica a asesorar en materia científica de alimentación a la Comisión y el Parlamento Europeo, quienes toman decisiones legales en función de las recomendaciones de la EFSA. Esto es importante dejarlo claro, ya que la EFSA no marca las leyes. Solamente asesora científicamente a quienes sí toman las decisiones políticas. Por ello, no siempre los consejos científicos de la EFSA en materia de alimentación se traducen en decisiones legales.

Funciones de la EFSA en la Unión Europea

Entre otras muchas funciones, la EFSA asesora en materia de riesgos emergentes que tienen que ver con seguridad de alimentos y piensos, nutrición, salud, bienestar de los animales, protección de las plantas y fitosanidad.

Sus tareas son recopilar datos y conocimientos científicos, así como ofrecer asesoramiento científico independiente y actualizado sobre cuestiones de seguridad alimentaria. También se encarga de divulgar su labor científica, así como cooperar con los países miembros de la Unión Europea y los organismos internacionales que velan por la seguridad alimentaria.

El trabajo de la EFSA beneficia en general a todos los consumidores europeos, ya que sirve para incrementar su protección e información sobre los riesgos que pueden suceder a lo largo de la cadena alimentaria. Además, también ayuda a las instituciones europeas y nacionales encargadas de la gestión de la salud pública y de autorizar el consumo de alimentos y piensos.

¿Para qué sirve la EFSA?

En un ámbito más cotidiano, la EFSA cumple con algunas de las siguientes funciones de cara a mejorar la información en materia de seguridad alimentaria:

  • Sirve como eje de contacto e información para las agencias de seguridad alimentaria de cada país miembro de la Unión Europea.
  • En España, la agencia de contacto es AESAN (Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición), quien ejerce funciones similares a la EFSA pero en territorio español.
  • Coordina informes científicos de interés sobre cuestiones relevantes que plantean incógnitas en el mercado tan cambiante de los alimentos. Una función sumamente valiosa que ayuda a legislar y tomar mejores decisiones regulatorias en materia de alimentación.
  • Ofrece asesoramiento y regulación constante sobre el uso de aditivos y otras sustancias autorizadas con el fin de garantizar su adecuado suministro a lo largo de la cadena alimentaria.
  • En el ámbito de los aditivos, por ejemplo, la EFSA emite revaluaciones constantes y periódicas sobre la seguridad y toxicidad de las distintas sustancias aprobadas en alimento, conocidos como EFSA claims. Si existen nuevos hallazgos científicos, estas recomendaciones se modifican, ampliando o reduciendo márgenes para adecuarlos a las nuevas evidencias científicas.
  • Esta es una de las particularidades que plantean los aditivos: si los límites de ingesta diaria admisible (IDA) se modifican en base a las últimas evidencias científicas, estos rangos se comunican para adaptarlos al panorama legal en la medida de lo posible.
  • Difunde información general de interés para la ciudadanía en relación a los alimentos que consumimos aquellas personas pertenecientes a la comunidad europea.

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