Toxiinfecciones Alimentarias: ¿qué tener en cuenta?

Las Toxiinfecciones Alimentarias constituyen un problema de salud pública que no disminuye aunque se adopten mejoras preventivas en los diferentes ámbitos que intervienen en su aparición.

El aumento de la población, satisfacer las necesidades nutricionales de la población, los  cambios de estilos de vida, las comidas preparadas, el incremento de la cantidad y complejidad  de la producción de alimentos, intercambios comerciales masivos de productos de origen  geográficamente distantes…Son factores (entre otros) que favorecen la aparición de toxiinfecciones alimentarias. 

Microorganismo

Son seres vivos microscópicos (que no podemos observar a simple vista). Se pueden encontrar en diferentes lugares (agua, tierra, ambiente, piel, tracto digestivo…).

Existen diferentes tipos de microorganismos:

1. Microorganismos beneficiosos.

2. Microorganismos alteradores.

3. Microorganismos patógenos (principales responsables de *TIA).

Concepto de Toxiinfección Alimentaria (*TIA)

La Toxiinfección Alimentaria es una enfermedad aguda de tipo gastrointestinal, que se produce por la contaminación de  microorganismos (infección) o por sus toxinas (intoxicación) y su transmisión es a través de la  ingesta de alimentos.

La comparación entre infección e intoxicación alimentaria, la podemos observar en la siguiente  tabla:

Infección  Intoxicación
Causa Consumo de alimentos con  microorganismos invasores del  intestino Consumo de alimentos que  contienen toxinas (no contiene m.o.  vivos)
Período de  incubación Largo (días) Corto (horas)
Síntomas Tracto digestivo inferior (diarrea, dolor  abdominal) Tracto digestivo superior (náuseas,  vómitos)
Ejemplos  Salmonela, Shigella, Yesinia Staphylococcus aureus, Bacillus  cereus, Clostridium

Aunque generalmente, en el mundo de la seguridad alimentaria, se suele hablar de toxiinfecciones alimentarias tanto si se trata de una intoxicación como de una infección, ya que cuando se tiene conocimiento de un brote, en el momento no se puede determinar el agente causante.

¿Qué dos opciones son posibles?

  1. Un microorganismo vivo (que se ha reproducido una vez dentro de nuestro  organismo), como seria un virus o una bacteria.
  2. Una toxina, como puede ser un compuesto de producto de limpieza, insecticidas,  fitosanitarios, etc.

El tiempo será determinante para concluir de qué tipo de toxiinfección alimentaria se trata.

toxiinfeccion_alimentaria

Toxiinfecciones alimentarias más comunes

1. Salmonella 

Salmonelosis”. Seguro que habéis oído hablar de ella. Es una infección alimentaria que se puede transmitir de forma directa o indirecta entre animales y humanos (zoonosis). Es uno  de los casos más conocidos y se reportan más de 100.000 casos anualmente en la UE.

2. Norovirus 

Gastroenteritis aguda”. Infección del estómago y los intestinos. Se propaga fácilmente, conocida como “gripe estomacal” o “gastroenteritis viral”.

3. Escherichia coli 

Generalmente las cepas de E. coli son inofensivas. Sin embargo, hay algunos tipos que producen toxinas, como “Shiga”.

El síndrome urémico hemolítico ocurre después de una infección gastrointestinal con la bacteria E. coli (Escherichia coli O157:H7), conlleva a una insuficiencia renal.

4. Listeria monocytogenes 

Es una bacteria común en el medio ambiente y se encuentra presente en algunos alimentos crudos.

Listeriosis”. Enfermedad con una tasa de mortalidad alta, afecta sobre todo a mujeres embarazadas y provoca partos prematuros, abortos y malformaciones del feto. Causada por la ingesta de alimentos contaminados por una bacteria de Listeria llamada “Listeria  monocytogenes”.

Tipos de toxiinfecciones alimentarias según su etiología

Microorganismos invasores  Síndrome o patología
Salmonella entérica, Campylobacter jejuni, Shigella,  Escherichia coli enteroinvasiva, Yersinia enterocolítica, Vibrio  parahaemolyticus Gastroenteritis
Norovirus, otros Calicivirus, Rotavirus, Astrovirus Náuseas y vómitos
Cryptosporidium, Isospora, Entamoeba histolytica,  Balantidium coli Desde diarrea  indiferenciada hasta  síndrome disentérico
Giardia duodenalis Náuseas, flatulencias y  diarrea
Microorganismos toxigénicos  Síndrome o patología
Staphylococcus aureus, Clostridium perfringens, Bacillus  cereus, Vibrio cholerae O1; O139, Escherichia coli  toxigénicas, Clostridium botulinum (botulismo) Náuseas, vómitos,  diarreas.

Como hemos visto la toxiinfección alimentaria trae consigo muchos microorganismos que pueden llegar a ser preocupantes. Aunque en muchos de los casos sea inevitable, hay que conocer las pautas para evitar al máximo que se desarrollen patologías relacionadas con cualquier tipo de intoxicación.

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